Open letter/Scrisoare deschisă

Download the full open letter in Romanian/ Descarcă scrisoarea deschisă integrală

Download the press release in Romanian/ Descarcă comunicatul de presă integral

We are in the news

Read the full open letter in both English and Romanian

EN: Open letter for the information accessibility of the international community in Romania during the COVID-19 state of emergency and state of alert

Romanians are known for their hospitality and generosity, especially in times of need. Let’s put that reputation to good use.

Addressed to:

  • Klaus Iohannis, President of Romania;
  • Ion-Marcel Vela, Minister of Internal Affairs of Romania;
  • Bogdan Aurescu, Minister of External Affairs of Romania;
  • The General Inspectorate of Immigration in Romania;
  • The Romanian Border Police;
  • Code4Romania.

On April 7th, 1881, King Carol I of Romania promulgated the “Law on foreigners”, which would become the first law in Romania that would regulate the legal status of internationals in the country. In 2019, almost 380,000 foreign nationals were living in Romania. Millions of foreign tourists come to visit the country every year. Looking back in history, Romanians have been fostering an age-old connection with different international groups at a historical, cultural, social, and economic level. Now, the time has come for the same Romanians to show their respect and appreciation for these transcending human bonds.

These people from all over the world who are currently in Romania can be clustered into workers, entrepreneurs, employees and employers, teachers and students, visitors, spouses, siblings, relatives, and children. We are all experiencing the troubles of the COVID-19 pandemic. Given this reality, we believe that Romania has a responsibility to assist this community and help it overcome the specific challenges that arise throughout this pandemic. As a country that aims high in terms of civility and hospitality, taking care of this community’s informational access and questions only seems natural.

At the moment, there is no main point of support (especially online) for the international community when it comes to official information that is offered by the Romanian state. All communication and military orders are transmitted only in Romanian. If some documents or information are translated, they come at a late point in time for the public and are usually hard to find. For example, essential documents such as the English version of the self-declaration cannot be easily found on the website of the Ministry of Internal Affairs. The advice given by the Department of Emergency Situations is published only in Romanian. The released statements of the General Inspectorate for Immigration, which contain information of major importance for this community, are presented only in Romanian. Many other examples can be mentioned. We need to be more mindful of the already-present confusion and uncertainty that these people feel, besides the natural concern of being in a foreign country, and not speaking the native language of the place.

Throughout the state of emergency, many internationals have had numerous questions about what is happening: what about their visas, where can they read the latest regulations given by the Romanian state regarding COVID-19 in English, how should they fill in the affidavit, what are they allowed to do and what aren’t they, what are the hospital procedures if they suspect they have been infected, etc. Some of these people are fortunate to be in contact with friends or family members who understand and speak Romanian, so that they can translate and give some of the answers. But it is an irresponsible act to leave this part of the population at the level of “luck” or “chance”.

We are here to kindly ask the above-mentioned state representatives and bodies to support the initiative of creating a virtual space that is dedicated to informing internationals in Romania about the COVID-19 measures and updates. This space can be similar to what Code4Romania has been working on (https://cetrebuiesafac.ro/ and https://datelazi.ro/), adding the necessary information for the respective community (e.g. contact details of the embassies). In the long-run, this digital space can be converted into an essential access point for internationals regarding relevant information and news about Romania. This can be the space that offers comprehensive support to internationals wishing to interact with the country: from employment regulations, to residence permit information, healthcare guidance, cultural discoveries, tourist recommendations, and more. With this initiative, Romania has the unique chance of strengthening its reputation as an open, transparent and even caring place in the international space.

We also ask the General Inspectorate for Immigration and the Romanian Border Police to distribute its messages and news pieces in both Romanian and English via their various media channels (website, email, social media channels, etc.). Thus, these measures would facilitate the access to information for those who are currently in Romania, but do not speak Romanian. We opt for English as the main language for these projects since it is the most commonly spoken language among the international community.

We, via the connection we have with different members of the international community in Romania, as well as through our skills and knowledge, are at your disposal to put these plans into action. We recommend that you act swiftly, given the fast-changing nature of the state of emergency.

Romanians are known for their warm, hospitable and caring demeanor. We have the chance to put this reputation into practice and to set an example of consideration and humanity. Let us make this happen.

Respectfully,

Daniela Dandeș – Founder of Wo/anderers

Julia Leescu – Founder of Transilventures

Douglas Williams – Chief Editor at OZB Magazine

Arabella McIntyre-Brown – Independent journalist and writer

Cătălina Costache – Executive Director at Fundația Polisano

Thibaut Desmond – President of Club Francophone d’Affaires de Sibiu

Ciprian Ciocan – Executive Director at Fundația Comunitară Sibiu

Norman Frankel – Founder of the Sibiu Expats community

Răzvan Biriș – Director of the Red Cross – Sibiu Chapter

Elena Lotrean – Founder of the Sibiu Finnish School and Honorary Consul of Finland in Sibiu

Ovidiu Voicu – Executive Director of the Center for Public Innovation

Călin Ile – General Manager at ibis hotels, Romania and President of the Romanian Hotel Industry Federation

Adrianus Muit – President of FONSS- The Federation of Non-governmental Organizations for Social Work

The Funky Citizens team

Marius Bostan – Founder and President of RePatriot

Harald Friedrich – President of Deutschen Wirtschaftsclubs Siebenbürgen

Alain Schodts – Executive Director of the Belgian Luxembourg Romanian Moldovan Chamber of Commerce

Neil Mcgregor – Chairman of the British Romanian Chamber of Commerce

Ana Ungureanu – Director of the Red Cross – Bucharest, District 5 Chapter

Azaria Coman – President at ASLS – The Foreign Languages Students’ Association of the University in Bucharest

Prof. univ. dr. habil. ing. Daniel Dan, Vice-rector for International Relations and Conf. univ. dr. ing. Florin Drăgan, Rector, of the Polytechnic University of Timișoara

Prof. univ. dr. Radu Marcel Moraru, Rector – The Arts and Design University of Cluj-Napoca

Psih. dr. Radu Bălănean – President of the National Federation Of Education And Professional Training in Romania / The Training, Study and Research Institute – ITSC

Ing. Adrian Rada – President of The County Association for Small- to Medium-sized Businesses in Sibiu

Bogdan M. Ciucur – President of the Solidus Student Association from the Engineering Faculty of Sibiu

Eva Zsigmond – Director of the Red Cross – Harghita Chapter

Prof. univ. dr. Dan Dumitrașcu, Head of the International Relations Department at the Iuliu Hațieganu University of Medicine and Pharmacy in Cluj-Napoca

Claire Bignal Melinte – President of Asociația Bunul Samaritean

Prof. univ. dr. Costel Negricea, Rector and Prof. univ. dr. Tudor Edu, Vice-rector – The Romanian-American University of Bucharest

 

RO: Vrem să arătăm că suntem ospitalieri, atenți și grijulii – mai ales atunci când contează

O scrisoare deschisă pentru promovarea accesului informațiilor oficiale emise pe perioada stării de urgență și de alertă pentru comunitatea internaționalilor din România

Adresată:

  • Președintelui României, Klaus Iohannis;
  • Ministrului de Afaceri Interne al României, Ion-Marcel Vela;
  • Ministrului de Afaceri Externe al României, Bogdan Aurescu;
  • Inspectoratului General pentru Imigrări din România;
  • Poliției de Frontieră Române;
  • Organizației de voluntari Code4Romania.

Pe 7 aprilie 1881, regele Carol I al României promulgă „Legea asupra streinilor”, prima lege care reglementează statutul juridic al internaționalilor în România. În 2019, aproape 380,000 de cetățeni străini locuiau pe teritoriul României. Milioane de turiști străini ajung în România în fiecare an. Avem o conexiune milenară cu diferiți internaționali la nivel istoric, cultural, social și economic, iar acum, este momentul să ne arătăm respectul și aprecierea față de aceste legături.

Acești oameni din toate colțurile lumii sunt muncitori, antreprenori, angajați și angajatori, profesori și studenți, vizitatori, soți și soții, cumnați, rude, copii care se află în România pe timpul pandemiei COVID-19. Avem responsabilitatea, aflându-ne într-o țară civilizată și europeană, de a ne întoarce spre această comunitate și de a o ajuta, pe cât putem, pentru a trece împreună de aceste provocări ale pandemiei cu bine.

În momentul de față, nu există niciun punct oficial de sprijin din partea statului român pentru comunitatea internațională de aici. Toate comunicatele și ordonanțele militare sunt oficiate doar în limba română. Dacă există traduceri, vin cu întârziere spre public și sunt greu de găsit. Declarația pe proprie răspundere în engleză nu poate fi găsită cu ușurință pe site-ul Ministerului de Afaceri Interne. Sfaturile Departamentului pentru Situații de Urgență vin tot (doar) în limba română. Comunicatele Inspectoratului General pentru Imigrări, care conțin informații de o importanță majoră pentru această comunitate, rămân doar în limba română. De aici, rezultă multă confuzie și o incertitudine în plus pe care acești oameni o simt, pe lângă îngrijorarea naturală de a fi într-o țară străină, și de a nu vorbi limba locului.

Pe perioada stării de urgență, internaționalii din România au avut multe întrebări: ce se întâmplă cu vizele lor, unde pot citi cele mai noi reglementări ale statului român cu privire la COVID-19 în engleză, cum pot completa declarația pe propria răspundere, ce au voie să facă și ce nu, care sunt procedurile de preluare a suspecților de coronavirus în spitale etc. Unii dintre aceștia au norocul să fie în contact cu prieteni sau membri de familie care înțeleg și vorbesc limba română, deci le pot traduce și transmite o parte din răspunsuri. Dar este un act iresponsabil să lăsăm această parte din populație la nivelul de „noroc” și „șansă”.

Dorim să susținem inițiativa creării unui spațiu virtual, special dedicat internaționalilor din România. Acesta poate fi similar cu proiectul organizației Code4Romania (https://cetrebuiesafac.ro/ și https://datelazi.ro/), adăugând informații specifice pentru comunitatea respectivă (ex. date de contact ale ambasadelor). Pe termen lung, acest spațiu digital poate fi transformat într-un punct de acces informațional esențial pentru cetățenii străini care doresc să interacționeze în vreun fel cu România: de la a primi informații despre angajare în spațiul românesc la detalii despre eliberarea permiselor de reședință, înștiințări despre sistemul de sănătate, informații culturale, recomandări turistice, etc. Prin această inițiativă de centralizare și prezentare a datelor relevante pentru comunitatea internațională, România are șansa unică de a se poziționa cu o reputație de transparență, deschidere și chiar de bună credință în spațiul global.

De asemenea, rugăm Inspectoratul General pentru Imigrări și Poliția de Frontieră Română să își distribuie comunicatele și noutățile atât în limba română, cât și în limba engleză în mediile propice (website, prin email, pe canale de social media etc.). Astfel, facilităm accesul la informații și pentru cei care se află în România, dar nu vorbesc limba română. Optăm pentru limba engleză, aceasta fiind cea mai vorbită limbă de către internaționali.

Noi, prin contactul pe care îl avem cu diferiți membri ai comunității de internaționali din România, cât și prin abilitățile și cunoștințele noastre, vă stăm la dispoziție în a pune aceste planuri în acțiune. Vă recomandăm să acționăm rapid, dată fiind natura stării de urgență în care ne aflăm.

Românii sunt cunoscuți ca fiind un popor cald, ospitalier și grijuliu cu ceilalți. Avem șansa să punem această reputație în practică și să dăm un exemplu de considerație și omenie la nivel mondial.

Cu stimă,

Reprezentanții, organizațiile și grupurile civice

Daniela Dandeș – Fondatoarea Wo/anderers

Julia Leescu – Fondatoarea Transilventures

Douglas Williams – Redactor Șef OZB Magazine

Arabella McIntyre-Brown – Jurnalistă independentă și scriitoare

Cătălina Costache – Director Executiv at Fundația Polisano

Thibaut Desmond – Președinte al Club Francophone d’Affaires de Sibiu

Ciprian Ciocan – Director Executiv  Fundația Comunitară Sibiu

Norman Frankel – Fondator al comunității Sibiu Expats

Răzvan Biriș – Director Crucea Roșie Sibiu

Elena Lotrean – Fondatoare Școala Finlandeză Sibiu și Consul Onorific al Finlandei în Sibiu

Ovidiu Voicu – Director Executiv al Centrului pentru Inovare Publică

Călin Ile – Director General ibis hotels, Romania și Președinte al Federației Industriei Hoteliere din România

Adrianus Muit – Președinte FONSS – Federația Organizațiilor Neguvernamentale pentru Servicii Sociale

Echipa Funky Citizens

Marius Bostan – Fondator și Lider RePatriot

Harald Friedrich – Președinte al Clubului Economic German Transilvania DWS

Alain Schodts – Director Executiv al Belgian Luxembourg Romanian Moldovan Chamber of Commerce

Neil Mcgregor – Președinte al British Romanian Chamber of Commerce

Ana Ungureanu – Director Crucea Roșie Sectorul 5 București

Azaria Coman – Președinte ASLS – Asociația Studenților din Facultatea de Limbi și Literaturi Străine a Universității din București

Prof. univ. dr. habil. ing. Daniel Dan, Prorector Relații Internaționale și Conf. univ. dr. ing. Florin Drăgan, Rector – Universitatea Politehnică Timișoara

Prof. univ. dr. Radu Marcel Moraru, Rector – Universitatea de Artă și Design Cluj-Napoca

Psih. dr. Radu Bălănean – Președinte Federația Națională pentru Învățământ și Formare Profesională / Institutul de Training, Studii și Cercetări – ITSC

Ing. Adrian Rada – Președinte al Patronatului Județean pentru Întreprinderi Mici și Mijlocii din Sibiu

Bogdan M. Ciucur – Președintele Asociației Studențești Solidus din cadrul Facultății de Inginerie Sibiu

Eva Zsigmond – Director Crucea Roșie Harghita

Prof. univ. dr. Dan Dumitrașcu, Director al Departamentului de Relații Internaționale al Universității de Medicină și Farmacie Iuliu Hațieganu din Cluj-Napoca

Claire Bignal Melinte – Președinte Asociația Bunul Samaritean

Prof. univ. dr. Costel Negricea, Rector și Prof. univ. dr. Tudor Edu, Prorector – Universitatea Româno-Americană din București